четыре лапы
Главная » Статьи о кошках » Происхождение кошек

Происхождение кошек. Древние и современные кошки

Древние родственники кошек

У всех представителей вида кошачьих, так же как у человека, имеются прародители, названные исследователями неофелидами и палеофелидами. Неофелиды представляют собой предтечу всех разновидностей кошачьих. Палеофелидами называется побочное ответвление, которое включало в себя древнейших саблезубых, а также нимравинов. Исследования ученых показали, что эти удивительные существа, от которых ведут свою родословную современные кошки, населяли нашу планету примерно 25 миллион лет назад. До сих пор остается загадкой, что же послужило причиной исчезновения палеофелидов с лица земли. Возможно, это произошло в результате изменения климатических условий.

родословное дерево семейства кошек (кошачьих)

Рассмотрим всех потомков неофелидов, которые, по мнению ученых, населяли землю в разные периоды развития жизни на планете. Самым древним из них считается средних размеров (нечто среднее между обычной современной кошкой и гепардом) хищное животное, которое охотясь добывало себе пропитание. Это так называемый Pseudaelurus, существовавший примерно  20 миллион  лет назад.

Следующим этапом развития представителей данного семейства стало возникновение еще двух разновидностей. Типичным представителем первых являлся саблезубый тигр, животное, обладавшее огромными размерами, неповоротливое, но хищное и опасное. Добычей саблезубого тигра, как правило, становились травоядные. Это животное примечательно своими острыми и очень длинными клыками. Находки, обнаруженные исследователями, позволяют утверждать, что длина клыков у этих потомков неофелидов могла достигать 20 см и более. Современный человек имеет возможность довольно отчетливо представить себе облик саблезубого тигра благодаря многочисленным гравюрам и иллюстрациям. Устрашающие клыки видны были даже в том случае, если их обладатель закрывал пасть.

Эти ровесники ледникового периода, жившие в одно время с громадными животными, питающимися растительной пищей, вымерли приблизительно 10 миллион лет назад. Животные другой группы стали прародителями современных домашних любимцев и других небольших энергичных животных этого вида, в изобилии населяющих нашу планету. Неофелиды явились предками громадных животных, близких своими размерами современным тиграм или львам. Эти доисторические кошки вымерли сравнительно недавно — около одного миллиона  лет тому назад.

Теперь обратимся к разновидности кошачьих, которая сумела дожить до наших дней главным образом благодаря качествам, обеспечивающим его большее, в сравнении с другими родственниками, умение приспосабливаться к условиям окружающей среды. В результате длительной эволюции от неофелидов произошли следующие потомки рода кошачьих, обитающих на земле в настоящее время: это гепарды и кошки.

Гепарды — независимая разновидность данного семейства.

Кошки подразделяются на крупных и мелких. Первая ветвь включает в себя современных тигров, ягуаров, львов и леопардов. К мелким относятся сравнительно небольшие хищники, различающиеся как расцветкой, так и размерами. Это все известные нам породы домашних кошек, а также рысь, пума и некоторые другие.

Современные представители семейства

До нас дошло очень мало достоверных фактов о диких предках всеми любимых кошек. Тем не менее исследователи работают в этом направлении, пытаясь собрать и выстроить в единую картину добываемые сведения.

Крупные кошки

Итак, крупные кошки. Что же о них известно? Во-первых, имеют солидные размеры, есть одинаковые черты. Прежде всего это внешние признаки. Кроме того, они ведут одинаковый образ жизни и пользуются практически одинаковыми способами добывать себе пищу. Удивительно, но факт: такие представители кошачьего рода, как тигры и львы, могут спариваться между собой, и имеющиеся генетические различия не накладывают отпечатка на потомстве.

Однако, несмотря на похожие характеристики, между ними имеются значительные различия. Это неудивительно, если принять во внимание условия обитания этих животных. Львы - более семейный вид, имеющий единственного вожака и не большое количество  самок с множеством детенышей, за которыми присматривают все самки, вне зависимости от того, кто является их матерью, а также львы-подростки. Как только молодняк подрастает, вожак выгоняет из стаи взрослых самцов, оберегая себя от потенциальных конкурентов. Еще один удивительно жестокий факт из жизни львов — если в прайде появляется новый главарь (например, если прежний слабеет или стареет и уже не может оказать достойное сопротивление молодым самцам), первым делом он избавляется от  всех детенышей в стае.

львы

Тигр живет в одиночестве, подыскивая себе пару только на время брачного периода. На охоте тигр также выступает в роли отшельника. Как правило, он добывает пищу один. Поймав добычу, тигр, не торопясь, будет поедать ее, и никто из животных не осмелится присоединиться к этой трапезе.

тигр

Иначе поступает лев. Он не станет охотиться в гордом одиночестве. Основными охотником на добычу в львиных прайдах являются самки. На охоту львы, как правило, выходят группами, преследуя какое-то одно животное, которое потом становится общей добычей. Так же львы могут продолжительное время обходиться без еды, несмотря на свой удивительный аппетит (взрослый лев за один раз может съесть количество пищи, равное трети от веса его тела). Сытый лев может проспать до 20 часов и неделю не выходить на охоту.

Интересно сосуществование стаи кошек. В этом сообществе ведущую роль играют самки, вокруг которых объединяются остальные животные. Об этом свидетельствует уже упомянутый факт распределения ролей в прайде. Причем, если существование представителей мужского пола весьма непостоянно в стае (их могут прогнать более сильные сородичи), то состав кошек женского пола, как правило, не меняется.

У остальных представителей кошачьих, тоже существуют свои особенности. Например леопард не издает рычания. Это связанно со специфическим строением голосовых связок  этой кошки. Много интересных особенностей имеет ягуар. Самое главное его отличие это окраска. В плане питания этого хищника можно отнести к гурманам, поскольку он предпочитает лакомиться черепахами.Особенность двигательной системы позволяет крупным видам кошек передвигаться со значительной скоростью.

леопард

леопард на охоте

Мелкие кошки

К этой категории семейства кошачьих относятся представители небольших размеров. Особенности их сложения таковы, что они могут охотиться только на мелкую дичь или насекомых, уделяя этому занятию едва ли не большую часть своего времени. Несмотря на физические характеристики, мелкие кошки так же упорны как и их крупные сородичи. Чтобы обеспечить себя питанием, они порой охотятся чуть ли не сутками, уделяя сну небольшую часть времени, по сравнению со своими большими собратьями.

Представителями семейства кошачьих, относящихся к этой категории, являются оцелот, рысь, тигровая кошка и другие, каждое из которых имеет свои характерные черты. Интересно такое животное, как оцелот. В российских зоопарках увидеть его практически невозможно. Обитает эта кошка как правило в лесах, скалистых и болотистых местах  Южной и Северной Америки. Оцелот не охотится под покровом ночи. Как и многие другие кошки, оцелот прекрасно лазает по деревьям. Необычна его способность хорошо плавать. Оцелот легко дрессируется, но при этом меняется характер его поведения относительно обитания в естественных условиях.

оцелот

Еще одним представителем мелких кошек является рысь. Ее можно легко распознать по небольшим кисточкам на ушах и маленькому хвосту. Рысь обитает в лесах, степях и пустынях. Самым ярким представителем этого вида является рысь обыкновенная, которая отличается особой силой и красотой. Она является источником опасности для многих обитателей леса. Добычей этой кошки могут стать олень и лось, что говорит о наличии немалой силы у описываемого животного. Рысь обыкновенная прекрасно лазает по деревьям и обычно затаивается на одной из нижних ветвей, устраивая там своеобразный наблюдательный пункт. Она способна долгое время поджидать добычу, а когда потенциальная жертва появляется в поле зрения, стремительно нападает на нее сверху, прокусывая область шеи. Подобное нападение иногда заканчивается неудачей для рыси при этом потенциальной добыче удается убежать.

Рысь имеет такую особенность, свойственную некоторым хищникам, как жадность, убивая слишком много жертв, часть из которых остаются ею не съеденными. Известны случаи, когда рыси загрызали целые стада животных. Если частые нападения этой дикой кошки являются угрозой для домашнего хозяйства, люди стараются оградить себя от этой напасти, выходя на охоту. Однако это довольно опасное дело. Раненая рысь становится очень серьезным противником и может броситься на человека. Тем не менее в местах обитания животного охота на этого представителя кошек пользуется популярностью, поскольку его мех очень дорого ценится.

Гепард

Такого представителя семейства кошачьих, как гепард, нельзя отнести ни к мелким, ни к крупным кошкам. Он является единственным представителем совершенно особой категории данного семейства. Гепард способен развивать прямо-таки фантастическую скорость, и это помогает ему в охоте. Равно как и накладывает свой отпечаток на выбор способа охоты. Гепард абсолютно не умеет незаметно подкрадываться к жертве. Зато в роли преследователя ему нет равных.

Ареалом обитания гепарда считаются степные местности. Как правило, гепарды охотятся на газелей и других травоядных животных. Издавна описываемый хищник был прозван охотничьим леопардом, и в этом прозвище отражаются ловкость и проворство, с которыми гепарды ловят добычу.  

гепард

Редактор: Терентьев С.И.

20.08.2014


Заболел питомец?
Узнай где лечить!


«Данные предоставлены 2ГИС»

Их болезни

  • Дерматомикозы (Трихофития)

    Дерматомикозы - это инфекционные болезни кошек, вызываемые микроскопическими грибами, которые при паразитировании вызывают ...

  • Гепатит

    Заболевание характеризуется наличием воспалительного процесса в печени, преимущественно в соединительно-тканной строме ...

  • Нематодозы

    Токсокароз — весьма распространенное заболевание, которое встречается у кошек повсеместно. Токсокарозом кошки заражаются ...

  • Кальцивирусная инфекция

    Эта высококонтагиозная вирусная болезнь кошек характеризуется воспалением слизистых оболочек верхних дыхательных путей ...

  • Стоматит

    Эта болезнь кошек характеризуется воспалением слизистой оболочки ротовой полости и является одной из самых часто встречаемых ...

  • Цестодозы

    Дифиллоботриоз — болезнь, вызываемая паразитированием в тонком кишечнике кошек цестод рода дифиллоботриум. Цестода достигает ...

  • Все болезни

Какие животные живут у вас дома?

Количество голосов: 745
загрузка...
67 67